Кафедра русской литературы ХХ-ХХ1 веков и истории зарубежной литературы существует около 40 лет, ее первым заведующим был известный исследователь творчества Л.Н. Андреева, И.А. Бунина, других писателей-орловцев – Л.Н. Афонин. В настоящее время в состав кафедры входят 8 человек. Преподаватели кафедры читают лекции, проводят практические занятия, осуществляют контроль за самостоятельной работой студентов на факультетах филологическом, историческом, иностранных языков, в институте эстетического воспитания. В аспирантуре при кафедре в настоящее время обучаются 5 человек, были защищены 15 кандидатских диссертаций, среди защитившихся - гражданин Китая Ши Хуншен.

Главное направление научной работы кафедры - исследование творчества писателей-орловцев XX века. Событием 2004 года стала международная научная конференция, посвященная творчеству писателя-эмигранта И.Ф. Каллиникова. В 2005 году совместно с ИР ЛИ РАН была проведена Международная научная конференция «Творческое наследие И.А. Бунина: традиции и новаторство». В октябре 2006 года совместно с ИМЛИ РАН и Рязанским государственным университетом им. С.А. Есенина проведена Международная научная конференция, посвященная 110-летию со дня рождения С.А. Есенина. В мае 2006 года проведена Всероссийская научная конференция «Наследие Б.К. Зайцева: проблематика, поэтика, творческие связи». Большой интерес научной общественности вызвали конференции, посвященные творчеству И.А. Новикова. В сентябре 2007 года была проведена ХVII Международная научная конференция литературоведов-англистов «Английская литература в контексте мирового литературного процесса. Вечные литературные образы». В марте 2008 года состоялись Международные литературные чтения, посвященные 100-летию со дня рождения В.Л. Гальского, в сентябре этого же года была проведена Всероссийская научная конференция, посвященная 75-летию присуждения И.А. Бунину Нобелевской премии. В 2011 году состоялись Международная научная конференция «Творчество Леонида Андреева: современный взгляд», посвященная 140-летию со дня рождения Л. Андреева, и Международная научная конференция «Творчество Б.К. Зайцева и мировая культура», посвященная 130-летию со дня рождения писателя. В октябре 2013 года прошли «Бунинские чтения», посвященные 80-летию присуждения писателю Нобелевской премии. В 2015 году состоялась Всероссийская научная конференция «Творчество И.А. Бунина: взгляд из ХХI века», посвященная 145-летию со дня рождения писателя. В 2016 году состоялась Всероссийская научная конференция «Творчество Б.К. Зайцева и мировая культура», посвященная 135-летию со дня рождения писателя.

Всероссиская научная конференция «Творчество И.А. Бунина: взгляд из ХХI века», посвященная 145-летию со дня рождения писателя (13 – 14 октября 2015 года).

Всероссийская научная конференция «Творчество Б.КЗайцева и мировая культура», посвященная 135-летию со дня рождения писателя (20 – 22 апреля 2016 года).

По итогам конференций изданы сборники научных трудов: «Эстетика диссонансов. О творчестве Л.Н.Андреева», Орел, 1996; «В поисках гармонии. О творчестве Б.К. Зайцева», Орел 1998; «Центральная Россия и литература русского зарубежья. К 70-летию Нобелевской премии И.А. Бунина», Орел, 2003; «Творчество И.Ф. Каллиникова в мировом литературном процессе» Орел, 2004, «Творческое наследие И.А. Бунина: традиции и новаторство» - Орел, 2005 «Наследие Б.К.Зайцева: проблематика, поэтика, творческие связи» - Орел, 2006;  «Английская литература в контексте мирового литературного процесса. Вечные литературные образы», 2007, Орел; «Родословие, биография и творчество В.Л. Гальского». – Орел, 2009; «Бунинские чтения в Орле – 2008», Орел, 2009; «Творчество Леонида Андреева: современный взгляд». – Орел, 2011; «Творчество Б.К. Зайцева и мировая культура». – Орел, 2011; «Орловский текст российской словесности». - Орел, 2010, 2015.

На кафедре проводится большая воспитательная работа: доцент Н.Н. Смоголь многие годы руководит студенческим театром «Ювента» и проводит большую работу по пропаганде театрального искусства среди студентов.

Литературно-музыкальная композиция "Серебряный век"

Кафедра работает в тесном сотрудничестве с Орловским объединенным государственным литературным музеем И.С.Тургенева, с Институтом   усовершенствования  учителей, школами, с университетами Москвы, Санкт-Петербурга, Воронежа, Нижнего Новгорода, Курска, Белгорода, Липецка, других городов, с научными институтами ИМЛИ РАН им. А.М.Горького, ИР ЛИ РАН (Пушкинский Дом), с Орловским филиалом ИСМО РАО. Кафедра поддерживает научные связи с учреждениями и отдельными исследователями за рубежом:  в  Великобритании  («Русский  архив»  Лидского университета),  во  Франции – с потомками Б.К.Зайцева - Михаилом и Петром Соллогубами, в Польше (университет г. Жешув), в Германии, в Испании, в Украине и др. Научная работа кафедры является одной из составляющих деятельности научно-исследовательского института филологии ОГУ.

Еще одним научным направлением в работе кафедры является «Изучение малоисследованных проблем зарубежной литературы в историко-литературном, типологического и сравнительно-историческом аспектах». В рамках этой темы опубликованы монографии И.Г. Гусманова «Мифология», М., 2008, изд. 2-е; «Лирика Шелли» (4 тома), «Русский Блейк». – Орел, Т.1, 2014; Т.2, 2015; многочисленные статьи по проблемам английской, американской французской, немецкой, испанской, польской литератур, русско-немецких, русско-английских: литературных связей.