Кафедра "Дизайн" создана в 1998 г. Заведующая кафедрой доктор педагогических наук, профессор Елена Николаевна Ковешникова, член Международной Ассоциации Союза дизайнеров, заслуженный работник Высшей школы, неоднократно награждалась почетными письмами, грамотами за высокий профессиональный уровень и квалифицированную подготовку студентов кафедры "Дизайн".

Сегодня на кафедре "Дизайн" работают профессора, доценты, кандидаты культурологии, кандидаты педагогических наук, кандидаты технических наук, члены Союза художников России, члены Союза дизайнеров России, старшие преподаватели. Члены Союза художников России  Г.А. Князева и Т.В. Матвеева, И.И. Стрельникова, Е.Ю. Миронова, В.Н. Гаврилов, С.П. Грецов,  являются постоянными участниками Международных, областных и региональных выставок. Работы преподавателей находятся в музеях и частных коллекциях,  являясь членами Союза дизайнеров России, активно занимаются проектной деятельностью, в частности проектами интерьеров и архитектурных объектов городской среды.

На кафедре ведется  научно-исследовательская и творческая работа студентов. Студенты являются активными участниками научных конференций, международных и региональных конкурсов молодых дизайнеров одежды, где не раз становились победителями и лауреатами в различных номинациях: Гран-при на Международном фестивале дизайна на Кавказских Минеральных Водах "Интер Дизайн" (Олег Белокопытов); диплом победителя в номинации "Лучшая коллекция фестиваля" на "Мир Моды - Брянск" (Татьяна Швец); диплом Международного конкурса молодых дизайнеров по костюму "Адмиралтейская игла", г. Санкт-Петербург (Киртаев Игорь); 2-е место на международном конкурсе молодых дизайнеров по костюму "Паром", Украина, г. Харьков (Олег Белокопытов); диплом участника Международного конкурса молодых дизайнеров по костюму, Уфа (Татьяна Дрей). Несмотря на свой десятилетний возраст кафедра занимает достойные позиции среди отечественных высших учебных заведений художественно-дизайнерского профиля под руководством доктора педагогических наук, профессора, члена Международной Ассоциации Союза дизайнеров Е.Н. Ковешниковой. Подтверждением этого является 32 диплома лауреатов и победителей Международных Российских и региональных конкурсов молодых дизайнеров. С первых дней учебы на кафедре "Дизайн"  студенты знакомятся с будущей профессией и основами дизайнерской деятельности, вовлекаются в мир творчества и фантазии. Обучение на кафедре нацелено, прежде всего, на профессиональное развитие личности - становление и рост профессионально значимых качеств и способностей, профессиональных знаний, умений и навыков, активное качественное преобразование личностью своего внутреннего мира, приводящее к принципиально новому его строю и способу жизнедеятельности - творческой самореализации в профессии.

Особенно важную роль в данном процессе играют педагоги. Сегодня в современном обществе расширяются и усложняются функции педагога. Педагог уже не может быть просто лектором, способным излагать основы научных знаний. Он должен быть, прежде всего, специалистом, проявляющим высокую компетентность в профессиональной деятельности, имеющим собственное мировоззрение и гражданскую позицию. Сочетание классических постулатов с новыми идеями педагога-исследователя, педагога-практика, педагога-творца - важное условие повышения качества профессиональной подготовки будущих специалистов сферы дизайна. Такой синтез изобразительной грамотности, основ проектирования, культуры проектной графики, словом классическое дизайн-образование, направлен на развитие творческого потенциала студентов, на то, чтобы студенты кафедры "Дизайн" с самого начала могли свободно, информативно и емко выражать свои мысли, используя самые разнообразные изобразительные средства. Очень важно также и то, что в рамках преподавания дизайна реализуется колоссальный воспитательный потенциал, заложенный в изобразительном искусстве.